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France – Relief

Quatre grands types de reliefs se partagent le territoire Français.

– Les massifs anciens hercyniens,

surtout cristallins, ont été transformés en pénéplaines à la fin du primaire. Leur allure actuelle dépend de l’ampleur du rajeunissement qu’ils ont subi au tertiaire. L’Ardenne et le Massif armoricain ont des formes émoussées, alors que les Maures et l’Estérel sont plus élevés et accidentés. Quant aux Vosges et au Massif central, ce sont des montagnes moyennes, le Massif central offrant même une riche variété de formes: blocs cristallins soulevés, volcans, puissants escarpements, fossés d’effondrement (Limagne).

– Les bassins sédimentaires de Paris et d’Aquitaine

couvrent plus de la moitié du pays. Constitués de couches dures (calcaires, grès), ou tendres (marnes, argiles, sables), déposées dans les mers secondaires et tertiaires, ils présentent des horizons de plateaux et de plaines dans lesquels s’inscrivent les vallées alluviales des grands fleuves et de leurs affluents. Des dépôts de surface comme les limons du Bassin parisien ou les sables d’Aquitaine déterminent la qualité des sols.

– Les chaînes récentes, Jura, Pyrénées, Alpes,

édifiées à la fin du secondaire et au tertiaire, sont constituées de massifs cristallins (massifs centraux alpins, zone axiale pyrénéenne) et de sédiments plissés (Jura, Préalpes, Pré-Pyrénées). Si le Jura n’est qu’une montagne moyenne aux formes lourdes, les Alpes et les Pyrénées sont de hautes chaînes (mont Blanc 4 808 m, Vignemale 3 298 m), aux formes escarpées, sculptées par les glaciers quarternaires qui ont ouvert de larges vallées en auge. Différente par sa structure hercynienne et alpine, la Corse se rattache pourtant à cet ensemble par ses formes et ses altitudes.

 

– Les plaines de remblaiement,

formées de dépôts détritiques et alluviaux, occupent des fossés tectoniques comme l’Alsace, la Limagne ou le couloir Saône-Rhône, ou sont en position littorale comme le Roussillon, la plaine du Languedoc et la plaine du bas Rhône. À des reliefs aussi diversifiés correspondent des littoraux variés et rarement inhospitaliers: rocheux et découpés comme en Bretagne et en Provence, rectilignes et sableux comme en Languedoc et dans les Landes.

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